Missing Peace | missingpeace.eu | NL

Israël bezorgd over toenemende invloed Iran in Midden-Oosten

Door Missing Peace

De meest dramatische gebeurtenis in 2014 was zonder twijfel de opkomst van de Islamitische Staat (ISIS). De schokkende orgie van geweld die ISIS ontketende in Irak en Syrië deed menigeen denken aan de wijze waarop de SS in de Tweede Wereld Oorlog te keer ging in Europa.

De gruweldaden van de Islamisten gaan tot op de dag van vandaag door. Deze week werd bekend dat een ISIS-commandant eigenhandig 150 vrouwen had vermoord die weigerden om te trouwen met leden van de terroristische beweging. Eerder meldde een Britse geestelijke in Bagdad dat ISIS vier christelijke kinderen had onthoofd die weigerden om zich te bekeren tot Islam. ISIS executeerde ook honderd strijders die wilden deserteren uit onvrede over de koers die de organisatie vaart in Syrië. Daar is ISIS de laatste tijd voornamelijk verwikkeld in gevechten met andere Islamistische groeperingen en niet zo zeer met het leger van Assad.

Een lid van Hizbollah die in Syrië tegen ISIS-eenheden had gevochten vertelde VICE News dat ISIS-strijders amphetamine pillen slikken voorafgaand aan de gevechten. Het zou gaan om Captagon een drug die uitermate populair is in Arabische landen en die een staat van euforie veroorzaakt. Dit kan ook gedeeltelijk de ongelooflijke bruutheid van de ISIS-terroristen verklaren.

Fragment waarin Hizbollah strijder wordt geinterviewd begint na 16 minuten

De ‘blitzkrieg’ van ISIS lijkt nu voorbij. Deze week incasseerde de groep de eerste nederlaag van betekenis toen Koerdische Peshmerga strijders het beleg van de berg Sinjar braken. Op deze berg zaten nog altijd duizenden Yazidi’s in de val nadat ze waren gevlucht voor de moorddadige bendes van ISIS. De Koerden slaagden er met geallieerde luchtsteun in om een corridor vrij te maken nabij de berg waardoor circa 8000 Yazidi’s konden ontsnappen.
In Irak heeft ISIS dus te maken met groeiende tegenstand door Koerden maar ook door sjiitische milities. Ook waren deze week voor het eerst Amerikaanse adviseurs van het Iraakse leger direct betrokken bij de strijd met ISIS.
De Amerikaanse president Obama heeft directe betrokkenheid van Amerikaanse troepen bij de gevechten met ISIS uitgesloten. Echter, doordat de adviseurs in legerbasis Ein al-Assad in de Anbar provincie waren gestationeerd lag het voor de hand dat zij betrokken zouden worden bij de strijd tegen ISIS.

In het gebied woeden hevige gevechten en probeert ISIS voortdurend Iraakse legerbasissen aan te vallen. Toen dat ook gebeurde bij Ein al-Assad hadden de Amerikanen geen andere keus dan deel te nemen aan de verdediging.
De Amerikaanse legertop ter plaatse is uitermate ongelukkig met de strategie van Obama en heeft gewaarschuwd dat het op deze wijze wel drie jaar kan duren voordat ISIS op de knieën kan worden gedwongen.

Elders in Irak had ISIS meer succes en slaagde de organisatie erin om de loop van de rivier Al-Roz te verleggen waardoor een acute watercrisis is ontstaan in het Bildoz district in het oosten van Irak.

Inmiddels is ook duidelijk dat ISIS leider Abu Bakr al-Baghdadi niet is gedood bij de Amerikaanse luchtaanval op een vergadering van de ISIS top vorige maand. Al-Bagdadi gaf in dezelfde maand een toespraak die ook op tape werd vastgelegd. In die toespraak ging de ISIS leider zich te buiten aan antisemitische retoriek aan het adres van Israël.

Hij zei zonder Israël bij naam te noemen dat de Joden daar bang zijn voor de terugkeer van het Islamitische kalifaat en dat zij Moslim verraders (gematigde Arabische leiders die hij honden noemde) hebben gerekruteerd om tegen ISIS te vechten.
Al-Baghdadi verklaarde in dezelfde toespraak dat de militaire campagne tegen ISIS gedoemd is te mislukken en dat de organisatie zich desnoods dood zal vechten tegen de ‘Kruisvaarders’ (het Westen en Israël) en zal doorgaan totdat de ultieme overwinning is gerealiseerd.

Israël ziet ISIS nu echter niet als een acuut gevaar. De aanwezigheid van ISIS en haar nieuwe bondgenoot Jabr al-Nusra, het Syrische filiaal van al Qaida, in het grensgebied met Syrië op de Golan Hoogvlakte wordt niet gezien als een direct gevaar.
Voor Israël vormt Hizbollah de meest directe dreiging op dit moment. Dat verklaart ook waarom de IAF onlangs nieuwe luchtaanvallen uitvoerde op voor Hizbollah bestemde Iraanse wapentransporten in Syrië. Het ging daarbij om Fateh 110 geleide raketten die een bereik hebben van twee honderd kilometer.

Ook waarschuwt Israël tegen de toenemende Iraanse betrokkenheid bij de oorlog tegen ISIS in Irak. Nadat Iraanse interventie in 2012 voorkwam dat het Assad regime in Syrië viel, lijkt nu hetzelfde te gebeuren in Irak waar door Iran getrainde en bewapende sjiitische milities langzaam maar zeker greep beginnen te krijgen op de situatie. De ironie van deze situatie is dat Iran in haar poging om ook Irak te veranderen in een satelliet staat, geholpen wordt door de Westerse luchtaanvallen op ISIS.

Uitbreiding van de Iraanse invloedssfeer in het Midden-Oosten is een nachtmerrie voor de regering in Jeruzalem. De Iraanse leiders werken immers steeds openlijker aan hun doelen na de toenadering tussen Iran en het Westen. Die doelen zijn naast het verkrijgen van een kernwapen en uitbreiding van de Iraanse invloed in het Midden-Oosten, de vernietiging van Israël.

Juist deze week publiceerde The Jerusalem Centre of Public Affairs een document waaruit blijkt dat Iran alles op alles zet om Israël te omcirkelen met een enorm raketten arsenaal en om de Palestijnen in Gaza maar ook op de West Bank te voorzien van moderne wapens.
Het Westen knijpt intussen een oog dicht omdat het de besprekingen over het nucleaire programma van Iran niet wil frustreren door deze zaak hoog op te spelen.

Andere landen in het Midden-Oosten zien echter wel het teken aan de wand en hebben zo hun eigen maatregelen genomen om Iran te stoppen.

Saoedi Arabië is een van die landen. Energie analist Andrew Scott Cooper schreef voor Foreign Policy een artikel over hoe Saoedi Arabië bewust de olieprijzen heeft laten crashen. Dit werd volgens Cooper uitsluitend gedaan om Iran, via het ineenstorten van de economie, te frustreren in haar pogingen om Irak en Jemen over te nemen en Assad in het zadel te houden. Al-Naimi de Saoedische minister voor olie zaken bevestigde woensdag 24 december dat zijn land onder geen beding minder olie zal gaan oppompen op dit moment. Zelfs als dat zou betekenen dat de prijs zakt tot 20 dollar per vat. (Bron: Saoedi Gazette/AFP)

De Saoedi’s zijn zeer bezorgd over de groeiende Iraanse invloed in de buurlanden Jemen en Irak. In Jemen hebben door Iran gesteunde Houthi rebellen in feite de hoofdstad Sanaa overgenomen en proberen hun invloedssfeer uit te breiden naar andere delen van Jemen.

Voor Israel zijn de Iraanse activiteiten in Jemen ook een bron van zorg omdat Iran bij een definitieve overname van Jemen de Rode Zee kan afsluiten in geval van conflict. De vitale Israëlische havenstad Eilat zou dan onbereikbaar worden.